Accueil / Nationalisme / Jean Charest se lance à la conquête du Canada

Jean Charest se lance à la conquête du Canada

La Presse >

« Personne ne connaît le Canada comme moi ! » Jean Charest, dans une conversation privée avec un groupe de gens d’affaires à Montréal, jeudi midi, n’a pas laissé de doute quant à son vif intérêt pour la succession d’Andrew Scheer à la tête du Parti conservateur.Publié le 20 décembre 2019 à 5h00

L’ancien premier ministre du Québec n’a pas annoncé formellement qu’il entrait dans la course à la direction du PC, mais la trentaine de convives à la réunion privée, le « club numéro 1 » du Club Mont-Royal, ont tous compris qu’il était très fortement tenté par un retour en politique.

M. Charest ne prononçait pas une allocution, mais discutait à bâtons rompus avec les invités. Sa présence au club avait été prévue il y a plus de deux mois, a expliqué l’homme d’affaires Serge Savard au reporter de La Presse à la porte du club privé.

Parmi les convives, outre M. Savard, on retrouvait des conservateurs en vue de Montréal, comme Alain Cousineau, l’ancien directeur de la campagne électorale de Jean Charest au PLQ en 1998, et Gérald Tremblay, avocat conservateur bien connu à Montréal.

Sa décision semblait pratiquement prise, a confié un participant. Selon cette source, M. Charest a indiqué qu’il connaissait « le chemin à emprunter pour rapprocher l’est et l’ouest du pays ». De proches collaborateurs à Québec relèvent qu’il a toujours dit qu’il reviendrait en politique si l’unité canadienne était compromise. Or, beaucoup d’observateurs constatent le clivage sans précédent entre l’Ouest et le reste du pays actuellement.

« C’est moi qui l’ai négocié »

Jeudi, au club privé, M. Charest a aussi souligné qu’aucun adversaire ne pourrait le prendre au dépourvu sur une question canadienne. Il s’est présenté comme celui qui avait permis l’apparition du libre-échange entre le Canada et l’Europe. « C’est moi qui l’ai négocié », a-t-il laissé tomber.

Surtout, selon M. Charest, la façon dont Justin Trudeau a joué ses cartes « a ouvert un corridor extrêmement large au centre droit » de l’échiquier politique, et personne ne s’y est engagé, observe- t-il. 

Autre manifestation de son intérêt, Jean Charest a passé un coup de fil jeudi à Alain Rayes, député de Richmond et, surtout, lieutenant politique du Parti conservateur au Québec. Le député de Richmond n’a pas promis son appui, mais à l’évidence, l’ancien premier ministre satisfait aux trois conditions posées par le lieutenant : être bilingue, avoir une position progressiste sur les enjeux moraux et avoir à cœur la place du Québec dans l’ensemble canadien. 

Seule déclaration directe de M. Charest jusqu’ici, dans un échange avec Le Devoir : relancé sur son intérêt, il a déclaré : « L’information est vraie que je suis en train de considérer [cette possibilité]. C’est tout ce que je vais vous dire. »

Stephen Harper n’est pas un allié naturel de Jean Charest – l’ex-premier ministre du Canada a encore sur le cœur la décision de Jean Charest d’annoncer des baisses d’impôts durant sa campagne électorale de 2008, une décision financée à même les transferts débloqués par Ottawa pour réduire le fameux « déséquilibre fiscal » entre le fédéral et les provinces. Hier, M. Charest s’est contenté de rappeler que l’ancien premier ministre avait toujours une emprise importante sur le Parti conservateur, à titre de responsable national du financement du parti.

Dans ce parquet de gens d’affaires, personne n’a soulevé le fait que l’UPAC n’avait pas officiellement mis fin à l’enquête Mâchurer, sur son rôle dans le financement illégal du Parti libéral du Québec. Mais des sources sûres au gouvernement Legault s’attendent à ce que l’UPAC « nettoie l’ardoise » et annonce en 2020 la fin de plusieurs enquêtes, qui ne sont pas concluantes. Cette épée de Damoclès peut être un obstacle important pour Jean Charest. Les règles édictées par le PCC en 2017 pour les courses à la direction écartent tout candidat faisant l’objet d’une enquête policière. On y précise que le candidat ne doit pas être « assujetti à toutes les enquêtes qui peuvent mener à des sanctions professionnelles ou des accusations criminelles ».

Le rôle de l’Ouest

Jean Charest a seulement mentionné la « difficulté en français » de Rona Ambrose, l’Albertaine dont on dit qu’elle aurait l’appui déterminant du premier ministre albertain Jason Kenney si elle décidait de se lancer. Or, plusieurs sources conservatrices confient que Mme Ambrose, ex-ministre de Stephen Harper, n’a pas l’intention de briguer la succession d’Andrew Scheer, et ce, pour des raisons familiales. Les noms d’autres candidats potentiels, Peter MacKay, Pierre Poilievre ou Gérard Deltell, n’ont pas été évoqués.

>>> Lire la suite de l’article de Denis Lessard et Philippe Teisceira-Lessard.

Voir également

Le Québec doit exploiter ses énormes réserves de gaz naturel pour ne plus dépendre d’Ottawa

Les Affaires > Quelque temps avant la guerre en Ukraine, le gouvernement du Québec avait …

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.